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Apple的VR设备(代号N301)最早将于2022年推出

燧光XIMMERSE
发表时间: 2021-02-10
Apple的VR设备(代号N301)最早将于2022年推出,该设备将提供虚拟现实(VR)应用,如游戏、观看视频和交流,以及增强现实(AR),届时它将与FacebookOculus、索尼的PSVR和HTCValve等VR头显设备竞争。

根据彭博社最新独家报道,围绕苹果AR眼镜的一系列产品布局细节已经曝光。Apple正在打造它的第一个VR头显产品,计划把它打造成“一个昂贵而又小巧的先锋产品”,为将来推出它的第一个AR头显产品铺路。

Apple的VR设备(代号N301)最早将于2022年推出,该设备将提供虚拟现实(VR)应用,如游戏、观看视频和交流,以及增强现实(AR),届时它将与FacebookOculus、索尼的PSVR和HTCValve等VR头显设备竞争。AppleAR设备(代号:N421)仍处于研发的基本技术阶段,最早将于2023年亮相。

不仅仅是苹果,最近几年许多科技巨头都为AR眼镜的研发投入了巨大的热情,Facebook,谷歌,微软,亚马逊都在赌AR/VR的未来,高盛集团早在2017年就预测到2020年AR/VR市场规模将达到400亿美元,几乎是2017年的两倍。

而且AR眼镜的研发之路充满了艰辛与坎坷,许多技术难题横在眼前,上述五大科技巨头也不例外,多年来,看似无所不能的“大人物”在AR/VR研发的过程中,可谓吃了不少苦。

五大科技巨头在AR/VR赛道上的探索方向是什么?碰到什么难题?最近的计划怎么样了?

下一步,我们将逐个扒出“FAAMG”五大巨头AR/VR的过往。面对市场的激动人心,透过科技巨头们曲折的研发历程,我们可以更冷静地看待这些新兴科技产品的长远发展。

苹果:难产多年,软件先行。

Apple公司已经在AR/VR领域工作了十多年。自2006年以来,苹果在AR/VR领域申请了数十项专利,涵盖了软硬件的各个方面,同时也大量地招募和收购了相关企业。

队伍方面,业界消息称,苹果AR队伍可达千人,且不断广招贤士。比如,苹果AR产品开发副总裁MikeRockwell,原来是Douby的执行副总裁,2015年加入苹果;而微软AR主打产品Hololens的联合创始人AviBar-Zeev,2016年也加入了苹果阵营。

在吸引人才的同时,苹果还收购了10多家AR/VR相关技术企业,比如Emotient,这是一家人工智能公司,该公司曾经为谷歌智能眼镜开发过情绪分析软件。

据国外媒体报道,早在2015年,苹果就推出了代号为T288的AR/VR项目,其中包括两个产品:

一个是代号为N301的VR头显,外形与OculusQuest相似,兼具部分AR特性,为N421的发布做准备,预计售价将在300-900美元之间,或者将在2022年上市。

代号为N421的AR眼镜,外形酷似墨镜,技术难度更大,功能更强,大家都把它叫做“AppleGlass”。

N301的操作系统代号为“rOS”,它将搭载苹果最新的芯片技术,该芯片的整体性能甚至会超过MacM1芯片,并且可以自带AppStore。据介绍,为减小体积,N301将缩小显示屏与人眼之间的距离,并内置矫正镜片,以方便视力较差的人群使用,同时将布面织物用于视觉不良的人群。

但是,由于“价格昂贵,重量沉重”等原因,苹果对N301的销售预期偏低。此外,苹果AR眼镜的具体上市时间也一直是个谜,甚至分析师郭明也多次“被跳票”,预测上市时间“飘忽不定”。据彭博社最新报道,苹果AR的上市时间可能比预定的2023年晚。

在市场上盛传AppleGlass的产品图。

为什么备受关注的苹果AR设备总是“难产”?

这一现象的原因主要有两层含义。

消费市场规模较小就是其中之一。根据IDC的报告,到2020年,头显AR/VR的出货量将达到710万。如果这种预测是正确的,那710万台是什么概念?

据Omdia报道,2020年上半年,苹果iPhone11Pro的出货量达到670万台,在同期苹果手机产品中排名第五。AR/VR设备一年的总发货量,竟与某公司一款手机产品的半年发货量成绩相差无几,可想而知目前这个市场是多么小众。

另一方面,AR设备还面临着许多技术难题,比如重量、软件生态、续航能力、性能、容量等等。

就拿重量来说,号称目前市场上最好的AR眼镜升级版VuzixBlade来说,重量大约是93.6g,而普通眼镜的重量只有几克左右,大多不到30g。但是如此小巧的智能产品却要将摄像头、音频、电池等众多设备集成在一起,做得像普通眼镜一般轻巧又谈何容易?

苹果在AR软件方面取得了许多进展,尽管设备“很难生产”。

2018年,苹果在WWDC大会上发布了AR开发平台ARKit,开发者可以用该工具集开发iPhone和iPad的AR应用。

另外,苹果还发布了一些有趣的AR应用程序,包括模拟解剖、工业设备可视化的专业软件,以及一些新颖的体验小游戏,如探月、打僵尸、与恐龙共舞。

医疗AR软件——《人体解剖学图谱》,有《进击的巨人》的味道。

总的来说,虽然苹果的AR设备何时推出还不清楚,但是苹果在AR软件上的努力,也让人们对其硬件设备充满了期待。

Facebook:产品早期滞销,奋起直追。

脸书在AR/VR研发上也吃了不少苦头,前期VR产品面临降价滞销的困境,AR研发一再遭遇技术困境。不过,功夫不负有心人,Facebook的消费级VR头显OculusQuest近年来获得了不少好评。

Facebook总裁马克.扎克伯格在VR领域鲜为人知的时候就表现出了极大的兴趣。Zuckerberg在2017年开发人员会议上发表了一篇演讲:将吸引10亿VR用户!

Facebook在2014年以20亿美元的价格收购了VR设备制造商Oculus,而其成立时的融资规模只有240万美元。自2016年起,Oculus开始陆续推出PCVR产品OculusRift、VR一体机OculusQuest和OculusGo,价格分别在200-400美元和1000-3000美元左右。

图为FacebookVR头显OculusQuest。

那些早期的产品曾经受到指责。举例来说,第一代OculusRift的价格接近600美元,再加上电脑显卡的配置要求,并且只支持Windows系统,Oculus的实际持有成本和性能并不对称。

眩晕症,功能单一,缺乏优质内容等诸多问题制约着虚拟现实的发展,VR市场一度陷入“寒冬期”。

然而,执著的Zaza并未就此放弃,他所创立的FacebookRealityLabs公司近几年不断创新产品技术,如屏显技术、眼球跟踪、手指跟踪、面部和肢体跟踪等。

在2020年时的九月,Facebook发布了OculusQuest2,这款新产品使用了当时最先进的高通骁龙XR2处理器,并提供实验性的90Hz屏幕刷新选项,而实际屏幕像素几乎100%高于上一代产品,引起消费者争相购买。

但是没有Facebook账户的用户不能正常激活设备,因为Facebook的社交账户和Oculus设备绑定,Facebook被德国政府反垄断调查。

与此同时,Facebook也为Oculus设备推出了一些有趣的VR应用,其中包括在2020年发布测试的社交软件FacebookHorizon。

通过这个应用,用户可以自由地创建图像,在虚拟世界里进行互动和聊天,甚至建造房子,设计游戏,一个想象力至上的自由世界。最近几年,Facebook也推出了很多VR游戏,比如“孤声”,玩家扮演高级人工智能帮助太空中的新人类解决各种奇怪的问题。

图片来源:FacebookVR社交软件FacebookHorizon

距收购Oculus已有七年之久,而Facebook在此期间不仅有VR布局,也有布局。


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Apple的VR设备(代号N301)最早将于2022年推出
Apple的VR设备(代号N301)最早将于2022年推出,该设备将提供虚拟现实(VR)应用,如游戏、观看视频和交流,以及增强现实(AR),届时它将与FacebookOculus、索尼的PSVR和HTCValve等VR头显设备竞争。
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